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Ancistrus – Poisson chat : l’aquarium idéal

Les Ancistrus, souvent appelés “poisson-chat” en aquariophilie, sont des poissons de fond d’eau douce appréciés par de nombreux amateurs d’aquarium. Connus pour leur comportement paisible, ces poissons fascinants méritent une attention particulière. Dans cet article, nous explorerons en détail l’univers des Ancistrus, leur description, leur reproduction, leurs besoins en matière d’aquarium, leur alimentation, et bien plus encore.

I. Description de l’Ancistrus

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Introduction à l’espèce (Loricariidae)

poisson ancistrus avec bouche ronde

L’Ancistrus, également connu sous le nom ou “poisson-chat à ventouse”, appartient à la famille des Loricariidae. Originaires d’Amérique du Sud, ces poissons sont appréciés pour les esthétismes, leur côté parfois rigolo en s’accrochant aux vitres. Il existe aujourd’hui 60 espèces différentes mais de nouvelles sont découvertes régulièrement.

C’est un poisson relativement calme qui vit principalement la nuit. Il n’est pas réellement territorial et peut donc cohabiter avec plusieurs espèces. Ce poisson de fond aura besoin d’une cachette afin de se sentir à l’aise.

Contrairement à d’autres familles, un Ancistrus est très facile à distinguer :

  • la forme de la bouche va être très ronde vu du dessus (ce qui permet de le distinguer d’un pleco en plus de la taille)
  • une bouche ronde et en forme de ventouse
  • un corps noir rempli de points blancs
  • des plaques osseuses qui parcours tout son corps

Enfin, l’Ancistrus est un animal qui peut être solitaire. Il peut vivre aussi en couple mais il ne vit pas en groupe et peut même être territorial avec ses congénères. Très résistant, il peut vivre jusqu’à 20 ans !

Taille10 à 20 cm
Volume de l’aquariumminimum 200 litres
Cohabitationvit seul ou en couple
Prixentre 7 et 15€

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Les idées reçues sur les Ancistrus

Et attention, contrairement aux idées reçues, ce n’est pas un poisson nettoyeur. En effet, il a cette image d’un poisson nettoyeur de sol et de vitres mais ce n’est pas un détritivore ! Il a besoin d’un alimentation spécifique et peut même s’avérer être un poisson qui pollue. Un volume minimum de 200 litres et une bonne filtration est donc à prévoir.

Enfin, l’ancistrus est très souvent appelé Pléco à tord ! Bien que les deux espèces se ressemblent, elles sont pourtant différentes et se tromper peut avoir de graves conséquences.

Voici comment les différencier :

  • la taille : un ancistrus mesure maximum 20 cm alors qu’un pléco peut mesurer 40 cm !
  • la forme de la bouche : celle de l’ancistrus est arrondie vu du haut

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Reconnaître un mâle d’une femelle Ancistrus

Différencier un Ancistrus mâle d’une femelle est extrêmement facile contrairement à d’autres espèces !

Voici comment les différencier facilement :

  • le mâle a des excroissances aussi appelée corne sur son visage
  • le mâle est beaucoup plus grand à l’âge adulte

Attention cependant, avant l’âge adulte (passé 1 an), les excroissances et la différence de taille peuvent être difficiles à discerner.

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Reproduction de l’Ancistrus

La reproduction de l’Ancistrus est relativement simple et peut être stimulée par la création de conditions appropriées dans l’aquarium. Comme mentionné avant, un ancistrus atteint sa maturité sexuelle vers l’âge d’un an. Passé ce stade, un couple peut régulièrement pondre plusieurs centaines d’œufs. Pour encourager la reproduction, il est recommandé de maintenir un ratio d’une femelle pour 2 à 3 mâles.

Les conditions pour favoriser la reproduction :

  • une eau autour des 26°C
  • un grand changement d’eau
  • une alimentation dite verte quelques jours en amont (épinard ou végétaux frais)
  • offrir un support de ponte qui est caché (noix de coco, tube de ponte, etc)
ancistrus mâle et femelle

On peut remarquer qu’une ponte va avoir lieu quand le mâle commence à nettoyer une zone. C’est le signe que la femelle va bientôt pondre.

Une fois que la ponte a eu lieu, la femelle ne s’en occupe plus, c’est le mâle qui prend le relais en couvrant et ventilant les œufs qui ont la particularité d’être oranges ! Les œufs éclosent généralement en 6 à 10 jours, selon la température de l’eau et d’autres facteurs.

Cependant, dans un bac communautaire, il est difficile d’amener des alevins à maturité. Si vous souhaitez reproduire des ancistrus, il sera intéressant de changer les alevins de bacs pour favoriser la survie.

Ensuite, optez pour une alimentation adapté aux alevins afin d’assurer la meilleure croissance possible aux alevins ancistrus. Comme cité, il faudra attendre 1 an pour que le nouvel individu atteigne sa maturiré.

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Le prix d’un Ancistrus

Comme toujours les prix vont variés suivant différents critères. Notamment suivant l’espèce mais aussi sa souche. Mais en général, les prix varient entre 8€ et 15€ dans les animaleries.

Les prix peuvent augmenter si on fait appel à des éleveurs qui pourront fournir des espèces plus rares. Enfin, comme pour toutes les espèces de poissons, les souches les plus rares auront des prix qui peuvent être bien supérieurs.   

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II. L’aquarium de l’Ancistrus

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A. Le Matériel

Pour offrir à vos Ancistrus un environnement optimal, voici les éléments essentiels à considérer :

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L’aquarium

Les Ancistrus sont des poissons grégaires qui apprécient la compagnie de leurs congénères. Un aquarium d’une capacité minimale de 200 litres est recommandé pour un petit groupe.

Les aquariums plus grands offrent davantage d’espace pour la reproduction et limitent les problèmes de surpopulation. Encore une fois, notez que ce ne sont pas des poissons nettoyeurs, il ne faut donc pas les utiliser comme un “filtre additionnel” dans un petit volume !

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Le choix du filtre

Étant donné que les Ancistrus peuvent produire des déchets, un filtre efficace est essentiel. Optez pour un filtre dont le débit est au moins quatre fois supérieur (et oui ! ne lésinez pas sur le débit pour avoir un aquarium sain.) au volume de l’aquarium. Les filtres externes, tels que ceux de la marque Aquael, sont souvent un bon choix.

Vous pouvez coupler votre filtre avec une pompe pour aquarium au besoin.

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Qualité de l’eau et température

Les Ancistrus s’adaptent à une large gamme de paramètres de l’eau, mais pour leur bien-être, il est préférable de se rapprocher de leurs conditions naturelles. Les valeurs idéales sont les suivantes :

  • pH : 6,5 – 7,5
  • Gh : 5 à 12 dGH
  • Température : 24°C à 28°C

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Décoration et plantes pour Ancistrus

Préférez des décors non coupants pour éviter de blesser vos Ancistrus. Les plantes naturelles sont un excellent choix, car elles servent de cachettes et améliorent la qualité de l’eau. Les racines naturelles ou les décors en résine peuvent être utilisés pour créer un environnement adapté à vos poissons.

Mais il est aussi important de prévoir des cachettes, pour cela les noix de coco sont parfaites ou les racines de Mangrove. Un aquarium avec de nombreuses plantes est aussi recommandé. Ne lésinez pas sur la décoration pour aquarium, elle permettra d’offrir de bonne conditions de vie à ce poisson de fond.

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B. L’Alimentation de l’Ancistrus

Les Ancistrus sont des poissons omnivores, ce qui signifie qu’ils se nourrissent à la fois de matières végétales et de protéines animales. Il est facilement possible de leur offrir une alimentation variée (et même originale !). Vous pouvez par exemple :

  • utiliser des granulés de qualité (je vous conseille le Hikari Mini Algae Wafers)
  • une fois de temps en temps de la nourriture vivante ou congelée (plus ou moins accepté en fonction des individus)
  • des légumes type concombre ou épinard

Les alevins peuvent être nourris avec des nauplies d’Artémias ou des aliments spécifiques adaptés à leur petite taille.

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C. Les Cohabitants de l’Ancistrus

Les Ancistrus sont des poissons pacifiques et sociaux qui s’entendent généralement bien avec d’autres espèces. Évitez la surpopulation en respectant la capacité de votre aquarium. Privilégiez des poissons d’eau chaude et territoriaux pour maintenir une température adaptée à tous les habitants de l’aquarium.

Avec un volume nécessaire, il est même possible d’avoir d’autres espèces de fond comme le Corydoras par exemple.

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III. L’infographie de l’Ancistrus

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infographie ancistrus

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Conclusion : En résumé, les Ancistrus sont d’excellents ajouts à un aquarium d’eau douce. Leur comportement paisible, leur utilité pour le nettoyage de l’aquarium et leur capacité de reproduction relativement simple en font des poissons appréciés par de nombreux aquariophiles. En offrant un environnement approprié, une alimentation variée et des compagnons compatibles, vous pouvez profiter de ces fascinants poissons de fond dans votre propre aquarium.

N’oubliez pas de toujours surveiller et entretenir votre aquarium pour assurer le bien-être de vos Ancistrus et de leurs compagnons aquatiques.

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