Comment bien commencer un aquarium en Dry Start ?

Le lancement d’un nouvel aquarium est toujours très excitant. On imagine en amont la décoration, la population et on rêve déjà au rendu final, c’est un peu ce qui nous rend tous accro à cette passion qu’est l’aquariophilie. Alors attendez de voir ce qu’on peut faire avec le démarrage à sec (dry start method) !

hardscape DSM drystart
Placement du décor avant la plantation

Au lancement d’un bac, dans les premiers temps on peut aussi être confronté à quelques petits désagréments (plantes qui ne s’accrochent pas bien, débuts d’algues, plantes qui ne poussent pas assez vite).
Alors certes, il existe plusieurs façons de lancer un bac, avec des résultats plus ou moins différents, des temps de préparations plus ou moins long, etc.
Mais aujourd’hui, on vous présente une technique, loin d’être nouvelle, mais qui présente de nombreux avantages (pourvu que l’on soit armé de patiente). Alors aujourd’hui, on s’intéresse au Dry Start Method (que l’on pourrait traduire par « lancement à sec ») !

C’est une méthode d’aquariophilie qui est idéale si vous souhaitez lancer un bac avec un sol recouvert par une plante gazonnante (hemianthus callitrichoides Cuba, glossostigma elatinoides, utricularia graminifolia, etc.) ou contenant beaucoup de mousses (de java, taxiphyllum, etc.) et globalement tous les bacs d’aquascaping (particulièrement le style Iwagumi).
Cette méthode reste malgré tout utilisable quel que soit le type d’aquarium que vous souhaitez démarrer ! Ou si vous souhaitez simplement faire des économies sur vos plantes (et que vous êtes patient).

Notez quand même que : si vous vous lancez dans un aquarium style Iwagumi ou avec de la gazonnante, ce sont des aquariums qui demandent énormément d’entretien et une certaine maitrise. Il faudra prévoir presque obligatoirement un apport en CO2, un bon éclairage et dans certains cas un chauffage. Préférez le style Iwagumi ou l’aquascaping en général si vous êtes confirmé en aquariophilie ou curieux et très motivé.

 

Mais alors, un aquarium en Dry Start Method (DSM), qu’est-ce que c’est ?

 

Et bien le lancement à sec (méthode DSM : dry start method pour les plus pointilleux) est une technique qui vous invite à commencer votre aquarium (presque) sans eau !
On place le sol, les décorations, les plantes, on vaporise d’eau régulièrement et puis… on attend !

Mais alors pourquoi ? Et bien pour plusieurs raisons mais surtout pour offrir la meilleure croissance possible à vos plantes.
Tout d’abord, il est intéressant de savoir que la majorité des plantes aquatiques ne sont pas aquatiques de nature mais bien des plantes qui poussent en plein air, en émergées.
En effet, elles poussent et sont cultivées émergées (que ce soit en Thaïlande, au Pays-Bas ou autre suivant le producteur).
Et une plante en plein air poussera toujours plus vite et facilement qu’une plante en eau ! Elle poussera plus vite en plein air parce qu’elle aura :
– plus d’oxygène et CO2 à disposition,
– plus de lumière (moins de pertes à cause de l’eau),
– aucune adaptation à faire au milieu aquatique,
– pas de pression causée par le poids de l’eau.

Cela permet donc à vos plantes de pousser et se multiplier plus vite. Mais il y a aussi d’autres petits avantages avec la méthode d’aquariophilie Dry Start.

 

Quels sont les avantages et inconvénients du dry start ?

 

Les avantages sont nombreux comme vous pouvez l’imaginer. Alors on vous fait une petite liste non exhaustive des avantages de cette méthode :
– Des plantes pousseront mieux et plus vites (idéal si vous souhaitez lancer un bac Iwagumi ou d’aquascaping qui s’avère un peu complexe)
– En étant patient, vous ferez de belles économies sur les plantes (puisqu’elles se multiplieront plus facilement !)
– Vos plantes seront stables et auront un beau réseau racinaire (fini les plantes qui remontent à la surface)
– Possiblement moins d’algues au lancement de l’aquarium. Les plantes étant plus développées, elles formeront une meilleure barrière. Cela reste quand même le lancement d’un nouvel aquarium donc veillez bien à vos paramètres d’eau !
– Replanter (si nécessaire) s’avère forcément plus simple.
– Le sol sera déjà très bien colonisé en bactéries. Le filtre, une fois son implantation faite, sera donc aussi très vite colonisé.

L’inconvénient est quant à lui seul mais de taille : il va falloir s’armer de patience ! En effet, cette méthode de démarrage à sec peut prendre jusqu’à 8 semaines (voir plus pour ceux qui cherchent la perfection).
Certes le jeu en vaut la chandelle, mais pas sûr que tous les aquariophiles acceptent d’attendre aussi longtemps.

 

Dans la pratique : Toutes les étapes pour lancer un aquarium Dry Start

 

Préparation du matériel

Première étape : Placez le sol dans votre aquarium. Pour créer du relief, vous pouvez placer une roche volcanique sous votre sol qui sera un excellent support pour vos décorations et qui favorisera l’expansion des racines de vos plantes.

Deuxième étape : Placez ensuite vos décors naturels (roches et/ou racines). Veillez bien aux proportions, le plus important étant bien sûr que le résultat vous plaise.

Troisième étape : Placez le sol sur la roche volcanique et partout autour des décors. Préférez un sol technique qui apportera tous les nutriments nécessaires à la croissance de vos plantes.

Quatrième étape : Humidifier le sol et commencer à planter vos boutures. L’humidification facilitera la plantation. Versez ensuite 1 ou 2 cm d’eau sur votre sol (l’eau ne doit pas dépasser le niveau du sol).

Cinquième étape : Humidifiez bien l’aquarium, recouvrez-le (pour maintenir l’humidité) et éclairez entre 8 et 10 heures par jours. Utilisez bien le même éclairage que vous utiliserez une fois l’aquarium en eau.

Sixième étape : Humidifiez régulièrement votre aquarium pendant 4 à 8 semaines (ou plus si vous le désirez) jusqu’à obtenir l’effet escompté. Faites particulièrement attention aux mousses qui ne doivent jamais sécher. L’utilisation d’engrais pour plantes est possible.

Septième étape : Une fois prêt mettez votre aquarium en eau ! Pensez à verser une eau à température ambiante pour éviter un choc thermique trop important à vos plantes.
Il s’en suivra un temps d’adaptation au milieu aquatique, il se peut donc que vos plantes aient mauvaise mine pendant une ou deux semaines, c’est normal.
Enfin, n’oubliez pas le cycle de l’azote (même si celui du sol est déjà commencé), placez votre matériel (système CO2, filtre, chauffage, etc.) et profitez du résultat !

Plus qu’a patienter !

À savoir :
– Certaines plantes sont exclusivement aquatiques et ne conviennent pas à la méthode Dry Start. Dans ces plantes, vous retrouverez notamment : les variétés d’apogoneton, les cabomba, egeria, vallisneria (liste plus exhaustive ici). Renseignez-vous en amont avant d’intégrer vos plantes.
– Il est recommandé de ne pas intégrer les racines avant la mise en eau. En effet, bien que cela ne soit pas catastrophique, sous l’effet de l’humidité, vos racines risquent de développer des moisissures.
– Même si vos plantes auront de belles racines, veillez à remplir l’aquarium avec délicatesse.

Tentez par la méthode Dry Start ? N’hésitez pas à échanger avec nous en commentaire ! À l’origine utilisée pour l’aquascaping, rien ne vous empêche de l’utiliser quel que soit le style de votre aquarium.
En effet, les avantages que procure le démarrage à sec sont loin d’être négligeables !

 

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